自然の癒しの力

チャンスがあれば、ほとんどの人は午後、木陰を散歩したり、咲く野花の牧草地を散歩したり、ビーチでサーフィンを楽しんだりします。しかし、そのような経験が私たちの身体の健康と幸福に実際に影響を与えたとしたらどうでしょうか?

最近の科学は彼らがそうするという証拠を見つけています。自然界で活動することは、慢性疾患との闘い、ストレスやうつ病の緩和、より速い治癒の促進、より強力な免疫システムなどに役立ちます。そして、新しい研究がその理由を明らかにし始めています。自然との接触は、私たちの細胞に至るまで、精神的および肉体的に私たちに影響を与えます。

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自然とともに生きる

それは平和で、ロマンチックで、さわやかです。そして、私たちが最近思い出したように、それはまた別の顔を持っています。それは暴力的で、強力で、破壊的です。

ほとんどの場合、私たちは高度なテクノロジーと現代の都市生活によって、自然の暗い側面から保護されています。かつて山火事が10年ごとに行われた場所では、ほとんどの場合、山火事は鈍化され、抑制されてきました。

しかし、私たちの現代のライフスタイルは私たちをより安全に保ちますが、それはまた私たちを自然との直接の接触からますます分離します。この人間と自然の分離は、ますます多くの医療専門家が言うように、身体的および精神的健康の低下に貢献しています。そして、最近ここで起こったように、自然が日常生活を混乱させるとき、それは私たちをストレス、トラウマ、不安に対して特に脆弱なままにする可能性があります。

生の状態では、自然は手ごわくてやりがいがあります。しかし、自然は健康と癒しの資源にもなり得ますか?直感的に、私たちのほとんどはそれができると感じています。今、科学はそれを裏付け始めています。

自然の精神を学ぶ

ワシントン大学の環境および産業保健科学の学部長兼教授であるハワード・フルムキンは、自然を公衆衛生資源として文書化する取り組みの最前線にいます。「私たちは証拠基盤を構築する初期の段階ですが、行動するのに十分な知識をすでに持っています」と彼は言います。

最近の論文で、フルムキンは、自然との接触が非常に具体的で、時には驚くべき方法で精神的および肉体的健康にどのように役立つかを示す研究の長いリストを文書化しました。最初の臨床研究の1つは、病院の窓から木が見える外科患者は、レンガの壁が見える患者よりも治癒が早く、鎮痛剤が少なくて済み、合併症が少ないことを示しました。

メンタルヘルスはどうですか?あなたが屋外の時間から戻ってきて、より幸せで、ストレスが少なく、活力があり、より集中していると感じたことがあれば、あなたは一人ではありません。ますます多くの科学が、自然の中での活動と屋内での活動を行うときに測定可能な違いがあることに気づいています。

複数の研究により、自然界で運動した成人は、屋内で運動した場合よりも緊張、混乱、怒り、うつ病のレベルが低いことが示されています。最近のオーストラリアと英国の研究でも同様に、毎週30分以上公園を訪れた人は、そうでなかった人よりも高血圧やメンタルヘルスが低下する可能性がはるかに低いことがわかりました。

しかし、なぜ?いくつかの影響は心理的なものであるように思われます。自然のシーンや活動は、私たちの畏怖の念を刺激し、私たちの懸念をそれほど重要ではないように見せながら、私たちがより大きく壮大な何かの一部であるという感覚を刺激することができます。これにより、ストレス、不安、うつ病をある程度軽減することができます。

科学者たちはまた、私たちが自然にさらされたときに実際に何が起こっているのかを確認するために、脳の活動を覗き見できるツールを手に入れました。

韓国のある研究では、科学者はMRIを使用して、参加者が自然のシーンまたは都市のシーンのいずれかを見たときに参加者の脳を調べました。自然のシーンが幸福、洞察、自由な発想に関連する脳の領域を活性化する一方で、都市の画像はストレス、恐怖、不安に関連する領域を刺激しました。

最近のスタンフォード大学の研究では、樫の木の畑やにぎやかな道路を歩いたボランティアの脳を調べました。都市の歩行者には変化は見られませんでしたが、自然の歩行者は、うつ病で頻繁に発生する反芻に関連する脳の領域での活動を抑制していました。

ネイチャーコネクション

自然環境も災害の犠牲者を助けることができます。ハリケーン、洪水、火事などのトラウマや生命を破壊する出来事に苦しむ人々は、自然の中での時間と活動から恩恵を受ける可能性があります。National Child Traumatic Stress Networkは、生存者の心理的回復に関するハンドブックで、特にグループでの野外活動の価値を推奨しています。同様に、PTSDに苦しむ兵士の研究は、バックパッキングやリバーラフティングなどの自然活動に参加した後、永続的な救済と改善を示しています

 

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執筆:竹内 めあり ハーブの香り主宰者

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