抗生物質に代わるハーブ

抗生物質の過剰使用により、医薬品の抗生物質は以前ほど効果がなくなっています。ただし、ハーブは素晴らしい効果を発揮します。この記事では最適なハーブを紹介します。

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抗生物質危機

私たちのほとんどは、おそらく人生のある時点で(複数回ではないにしても)抗生物質を処方されたことがあるでしょう。抗生物質は重篤な感染症(抗生物質はウイルスには効かないため細菌由来)の場合には役立ちますが、その使用にはリスクが伴います。「現代の」抗生物質が誕生してから 1 世紀以上が経ち、その使用による影響がようやく理解され始めています。この記事では、症状によっては抗生物質の代わりに安全に使用できる 5 つのハーブを紹介します。

1900 年代初頭の抗生物質 (現在知られている抗生物質) の発見は、間違いなく人間の健康の方向を変えました。抗生物質は長年にわたり、命を救う薬であり、重篤な感染症(数例を挙げると、肺炎や結核)を治療してきました。また、臓器移植や開胸手術などの新たな医療介入の進歩の可能性ももたらしました。

抗生物質の処方は 1940 年代以降ブームになりましたが、当初は「特効薬」と考えられていたため、ほとんど制限がありませんでした。しかし、時代は変わり、ほとんどの医薬品は、対象とする症状に対する潜在的な有益な効果とは別に、結果をもたらします。リスクに対する利益を常に考慮する必要があります。抗生物質という言葉は、直訳すると「生命に対する」という意味になります。この言葉を作った人たちは細菌に対してのみ考えていましたが、その深い意味は想像以上に真実であるようです。

通常は自然に治る症状(風邪や単純な咳など)に対して抗生物質を過剰に処方することが多く、これが現在私たちが直面している「抗生物質耐性危機」を引き起こしています(1)。残念なことに、抗生物質は危険ではなく、その使用を正当化しない症状を治療するために求められてきましたが、その有効性を保つためには非常に選択的に使用する必要があることが現在分かってきています。

過剰使用により、多くの細菌が抗生物質に耐性を持ち、抗生物質を使用しても効果がなくなることが確認されています。MRSAなどの抗生物質耐性のある「スーパーバグ」が増加している。一部の感染症は、たとえ本当に抗生物質が必要な場合であっても、抗生物質によっては単純に治療することができません。これは自然からの当然の「反動」、つまり抗生物質の「攻撃」に打ち勝つためにより強くなるように進化した細菌です。

ハーブはどのように役立ちますか?

抗生物質耐性危機の解決策として医療専門家が現在考えているのは、化学的多様性と抗生物質としての有効性を理由に、天然物(植物源を含む)から抗感染症薬の新種を探すことである(1,4)。結局のところ、植物や菌類はその誕生以来、細菌と闘ってきました。

良いニュースは、天然の抗生物質として(そして多くの場合よりも優れた)効果を発揮するハーブがすでに存在していることです。ハーブとその抗菌特性のユニークな点は、それらが感染症を予防し、身体の回復を助けるだけでなく、抗生物質の有害な影響を一切受けずに、身体の免疫システムと連携してマイクロバイオームの多様性を改善できることです。

ハーブには、自然な免疫反応と調和して機能する複雑で多様な化合物が含まれています。これらは体が自らの免疫防御を活性化するよう促し、より健康でより回復力のある免疫システムに貢献し、本当に必要な場合には抗生物質の使用を補完し、潜在的な耐性菌に対する抗生物質の有効性を高めることができます。さらに、ウコンのようなハーブは、体内のマイクロバイオームのより健康的なバランスを再確立するのにも役立ちます。

抗生物質の代わりにハーブを使う

ここでは、抗生物質の代わりに検討できるハーブを紹介します。

エキナセア

第二次世界大戦が始まり、抗生物質が導入される前は、エキナセアは米国で感染症を管理するための最も人気のある治療法でした。

エキナセアは免疫システムを強化する傾向があります。低い免疫力を高め、過剰な免疫反応を緩和することにより、バランスの取れた免疫反応をサポートします。ウイルス感染症は細菌性上気道感染症(RTI)を引き起こす可能性がありますが、エキナセアはウイルス感染症に対して効果があります。

無作為化盲検対照臨床試験では、4歳から12歳までの子供150人のグループを対象に、二次的な細菌性合併症の発症を予防し、抗生物質の処方率を減らすためのエキナセアの有効性が調べられました。4か月間にわたり、研究グループには400mgのエキナセア・プルプレア抽出物を1日3回、対照グループには50mgのビタミンCを1日3回投与しました。

その結果、エキナセア群は対照群に比べて風邪を引く日数が32.5%少ないことが分かりました。これにより、細菌感染などの合併症が発生する可能性が直ちに減少します。さらに、エキナセアを4か月間服用した小児では、気道感染症の合併症が65%減少し、抗生物質の処方が76.3%減少しました。(オガールL、ジョンソンSL、クラインP. エキナセアは、無作為化盲検対照臨床試験により、気道感染予防を通じて抗生物質の使用を減らします。Eur J Med Res 26, 33 (2021))

エキナセアは免疫システムを強化する効果があるため、特に感染症を繰り返しやすい場合やストレスで衰弱している場合に、感染症を克服する体を助けるのに優れています。これは、風邪や感染症の最初の兆候が見られたときに服用したり、冬の間や「風邪やインフルエンザの季節」などに感染症にかかりやすい人の予防策として服用したりできます。

エキナセアは全身の免疫機能を改善するだけでなく、局所的な効果もあり、口や喉の感染症に対するうがい薬やうがい薬として使用できます。

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